Bibliografía Piketty

Piketty, un economista francés, se ha hecho archifamoso por su obra “Capital in the Twenty-First Century” publicada hará alrededor de un año y medio. Su obra, ha generado un acalorado debate, por lo que he decidido hacer un poco de bibliografía de los textos y artículos que me han parecido más relevantes, ni mucho menos esto es una bibliografía completa del tema ni pretende llegar a conclusiones definitivas ya que la certeza de la tesis de Piketty aún es un tema abierto, aunque casi toda la literatura sea muy critica con esta. En mi opinión, a día de hoy, algunas de las críticas han abierto múltiples agujeros por debajo de la línea de flotación de la tesis de Piketty muy difíciles de reparar, desde presentaciones torticeras de datos hasta una posible manipulación de estos, pasando a exponer premisas simplistas y contradicciones de su modelo teórico (aquí pueden encontrar una presentación que dí sobre la parte I y II del libro de Piketty). Aún si obviáramos todo esto tampoco parece claro que sus recomendaciones de política económica sigan.

Algunas exposiciones divulgativas de la obra:

Un debate donde Piketty expone su tesis (seguramente la mejor forma de entender la tesis sin leerse el libro entero, casi 700 páginas!) y debate con Dean Baker y Kevin Hasset, en mi opinión, un excelente debate. http://www.taxpolicycenter.org/events/piketty-capital-book-release.cfm

Un Power Point de Justin Wolfers donde se puede observar un resumen sistemático y muy bien hecho de algunas críticas, en mi opinión de las más potentes. También se pueden encontrar muchas de las referencias que se encuentran en esta entrada. En cambio, aquí, podemos encontrar una crítica de como Wolfers explica la tesis de Piketty, con la que en parte estoy de acuerdo pero la gran mayoría de las críticas siguen siendo perfectamente salvables.

Reseñas que me han parecido importantes o especialmente críticas, ni mucho menos todas las que se han hecho:


Una revisión de las diversas críticas que se le han hecho a Piketty, aunque no incluye algunas de las más reciente que se mencionan en este post (pero si otras de interesantes sobre la paga de los CEO).

Capital in the Twenty-First Century: A Critique of Thomas Piketty’s Political Economy – Michael Porter

Artículos académicos:

  • Piketty’s Can Opener – Jim Mazzi
    Crítica a la teoría del poder de negociación de las compensaciones de los CEO de Piketty
  • Piketty’s Theory of Inequality and  its Critics: A White Paper – Marshall Steinbaum
    Una defensa de Piketty contra algunos de las críticas mencionadas, ya que casi toda la literatura académica que se ha generado sobre Piketty ha sido crítica, tiene algunas defensas bastante certeras aunque otras no son suficientes al ir repitiendo que la evidencia está a favor de Piketty ya que se pone entredicho en varias criticas mencionadas.
  • Challenging the Empirical Contribution of Thomas Piketty’s Capital in the 21st Century – Phillip W. Magness (George Mason University – Institute for Humane Studies; George Mason University – School of Public Policy) & Robert P. Murphy (Institute for Energy Research)

    “Abstact: Thomas Piketty’s Capital in the 21st Century has been widely debated on theoretical grounds, yet continues to attract acclaim for its historically-infused data analysis. In this study we conduct a closer scrutiny of Piketty’s empirics than has appeared thus far, focusing upon his treatment of the United States. We find evidence of pervasive errors of historical fact, opaque methodological choices, and the cherry-picking of sources to construct favorable patterns from ambiguous data. Additional evidence suggests that Piketty used a highly distortive data assumption from the Soviet Union to accentuate one of his main historical claims about global “capitalism” in the 20th century. Taken together, these problems suggest that Piketty’s highly praised and historically-driven empirical work may actually be the book’s greatest weakness.”

    Ojo en el journal en el que está, no tiene demasiada reputación, de hecho no sale ni en el Social Science Citation Index, no invalida nada pero hay que ir con cuidado, solo he podido comprobar la certeza de las criticas más tochas como las relacionadas con la replicación de la Figura 5.8. Para algunas críticas adicionales, ver el blog de Phillip W. Magness

  • American Economic Review (AER): A Discussion of Thomas Piketty’s “Capital in the 21st Century”

    En una jornada, hubo una serie de presentaciones de ideas que seguramente formarán futuros artículos sobre la obra de Piketty, la gran mayoría de ellos críticos de la obra. Finalmente Piketty responde a algunas de las cuestiones mencionadas.  Aquí el vídeo de las presentaciones.

    Capital and Wealth in the 21st Century – DAVID N. WEIL (Brown University)

    Capital Taxation in the 21st Century – ALAN J. AUERBACH (University of California-Berkeley) & KEVIN HASSETT (American Enterprise Institute)

    Yes, r>g. So what? – N. GREGORY MANKIW (Harvard University)

    About Capital in the 21st century – THOMAS PIKETTY (Paris School of Economics)

  • Un Symposium sobre en el Journal of Economic Prespectives (incluye un articulo de Piketty donde este va moderando y alejándose de grandilocuentes afirmaciones que hace en su obra).

I discuss available evidence about the evolution of top wealth shares in the United States over the last one hundred years. The three main approaches – Survey of Consumer Finances, estate tax multiplier techniques and capitalization method – generate generally consistent findings until mid-1980s but diverge since then, with capitalization method showing a dramatic increase in wealth concentration and the other two methods showing at best a small increase. I discuss strengths and weaknesses of different approaches. The increase in capitalization estimates since 2000 is driven by a dramatic and surprising increase in fixed income assets. There is evidence that estate tax estimates may not be sufficiently accounting for mortality improvements over time. The non-response and coverage issues in the SCF are a concern. I conclude that changing nature of top incomes and the increased importance of self-made wealth may explain difficulties in implementing each of the methods and account for why the results diverge.

Piketty ha utilizado a su favor un artículo de Saez y Zucman de 2014 (después de la crítica del Financial Times a sus datos, donde respondió no citando el artículo, sino citando el power point de una presentación working paper de este artículo cuando esta aún no estava ni disponible…) donde utilizan el método de capitalización que parce mostrar un importante sesgo al alza (como ya también comentan Murphy y Magness en un articulo de los listados aquí).

 

“Thomas Piketty’s Capital in the Twenty-First Century puts forth a logically consistent explanation for changes in income and wealth inequality patterns. However, while rich in data, the book provides no formal empirical testing for its theoretical causal chain. In this paper, I build a set of Panel SVAR models to check if inequality and capital share in the national income move up as the r-g gap grows. Using a sample of 19 advanced economies spanning over 30 years, I find no empirical evidence that dynamics move in the way Piketty suggests. Results are robust to several alternative estimates of r-g”


En blog, Bleeding Heart Libertarians, un blog de filósofos liberales aunque con cierto matiz, han hecho una reseña crítica a la filosofía política implícita de Piketty, quien sin hacerlo explicito introduce una filosofía política igualitarista y con cierto toque anti-ricos en toda la obra, donde el capitalismo genera una desigualdad incompatible con la democracia:

Entradas donde se resumen los problemas filosóficos explorados: http://bleedingheartlibertarians.com/2014/06/pikettys-philosophical-problems-in-250-words/

Todas las entradas que han hecho al respecto:

Finalmente, un economista y divulgador español, Juan Ramón Rallo, tiene diversas entradas muy críticas con la obra en su blog y aunque no sean tan formales como algunos tratamientos académicos, tienen la ventaja de una comprensión mucho más accesible. Llegan fuera de la torre de marfil. Muy interesante sus entradas sobre el surgimiento de la clase media y el descarte de la teoría de los CEO que Piketty presenta.

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